Wer hat JR erschossen?

1980 kreierte der amerikanische Sender CBS den Werbeslogan “Who shot JR?” für die Fernsehserie Dallas. Der Slogan bezog sich auf das fiktive Geheimnis um ein Attentat auf die Figur JR Ewing im Finale der dritten Staffel. Dieses Rätsel und der dazugehörige Slogan wurden zu einem weltweiten Phänomen, wobei internationale Wettanbieter sogar Quoten für den Täter festlegten. Die Lösung des Rätsels wurde erst in der vierten Folge der vierten Staffel mit dem Titel “Who Done It” enthüllt, die acht Monate später ausgestrahlt wurde und schätzungsweise 83 Millionen amerikanische Zuschauer erreichte. Diese Folge ist bis heute eine der meistgesehenen Fernsehsendungen aller Zeiten. Das Schlagwort “Wer hat JR erschossen?” hat die Popkultur nachhaltig beeinflusst, und das Format, die Zuschauer mit einem Cliffhanger-Ende in Atem zu halten, wurde durch diese Serie populär gemacht.

Handlung 

In der letzten Szene der Fernsehserie 1979/80 wurde JR Ewing, gespielt von Larry Hagman, von einem unbekannten Angreifer zweimal angeschossen. Die Folge mit dem Titel “Ein geteiltes Haus” wurde am 21. März 1980 ausgestrahlt und ließ die Zuschauer mit der Frage zurück, ob JR überleben würde und wer für den Angriff verantwortlich war. JR Ewing wurde in der Serie als Schurke dargestellt, der dafür bekannt war, Geschäftspartner zu betrügen, sich gegen seine eigene Familie zu verschwören und seine Frau Sue Ellen, gespielt von Linda Gray, zu misshandeln. Er ließ sie sogar in ein Sanatorium einweisen, um das Sorgerecht für ihren Sohn zu erhalten. Infolgedessen wurden fast alle anderen Figuren der Serie als Verdächtige in die Schießerei verwickelt. In einer Folge mit dem Titel “Who Done It?”, die am 21. November 1980 ausgestrahlt wurde, wurde enthüllt, dass Kristin Shepard, JRs intrigante Schwägerin und Geliebte, aus Wut den Abzug betätigt hatte. Überraschenderweise verzichtete J.R. auf eine Anzeige gegen Kristin, weil sie behauptete, von ihm schwanger zu sein, als Ergebnis ihrer Affäre. Diese Enthüllung verlieh der Handlung noch mehr Spannung und ließ die Zuschauer gespannt darauf warten, wie sich die Dinge in den nächsten Folgen entwickeln würden.

Produktion 

1980 wurde Larry Hagman zum Star der erfolgreichen Fernsehserie Dallas, nachdem er zunächst nur eine Nebenrolle gespielt hatte. Hagman erkannte seinen Wert und forderte bei den Verhandlungen mit CBS eine Gehaltserhöhung. Gleichzeitig erwog CBS, ihn durch eine rekonstruktive Gesichtsoperation für seine Figur JR Ewing zu ersetzen, die angeschossen worden war. Die Produktion der nächsten Staffel begann ohne Hagman, aber er kehrte nach zehn Tagen mit einem neuen Vertrag zurück, der ein Gehalt von 100.000 Dollar pro Folge und Tantiemen für JR Ewing-Merchandise beinhaltete. Die Zuschauer mussten jedoch zwei weitere Monate warten, um zu erfahren, was mit JR Ewing geschah, da sich die Produktion aufgrund der Gründung der Writers Guild of America verzögerte. Während dieser Verzögerung strahlte CBS Wiederholungen früherer Dallas-Folgen mit JR Ewing aus, um neuen Fans ein besseres Verständnis für seine Figur zu vermitteln.


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