Mach mit oder stirb

Mach mit oder stirb

“Join or Die” ist eine berühmte politische Karikatur von Benjamin Franklin aus dem Jahr 1754, die die Uneinigkeit der amerikanischen Kolonien darstellt. Der Holzschnitt zeigt eine Schlange, die in acht Segmente unterteilt ist, die jeweils mit den Initialen einer Kolonialregion beschriftet sind. Interessanterweise ist Neuengland als ein Segment anstelle von vier einzelnen Kolonien dargestellt, während Delaware aufgrund seiner Eingliederung in Pennsylvania nicht separat aufgeführt ist. Georgia hingegen wird in der Karikatur völlig ausgelassen.

Diese Darstellung hebt die gemeinsame Identität der Kolonien als Amerikaner hervor und unterstreicht Franklins Botschaft von der Bedeutung der kolonialen Einheit. Im Laufe der Zeit wurde “Join or Die” zu einem kraftvollen Symbol der kolonialen Freiheit während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges.

Geschichte 

Siebenjähriger Krieg 

Der Franzosen- und Indianerkrieg, auch als Siebenjähriger Krieg bekannt, war ein Konflikt zwischen Großbritannien und Frankreich, an dem auch die dreizehn Kolonien und ihre einheimischen Verbündeten beteiligt waren. Die amerikanischen Kolonisten waren sich uneins darüber, ob sie gegen die Franzosen um die Kontrolle über das Land westlich der Appalachen kämpfen sollten. Viele Kolonisten sahen die Notwendigkeit eines organisierten Vorgehens gegen die Franzosen und ihre einheimischen Verbündeten, da sie eine Bedrohung für das Wohlergehen und die Sicherheit der dreizehn Kolonien darstellten. Benjamin Franklin erkannte die Macht politischer Karikaturen und nutzte sie, um für einen Zusammenschluss der Kolonien zu werben. Er war der Ansicht, dass eine vereinte Front notwendig war, um zu verhindern, dass jede Kolonie einzeln von den Franzosen erobert werden konnte. Franklins Albany-Plan schlug einen solchen Zusammenschluss vor und betonte die Notwendigkeit schneller und wirksamer Maßnahmen zur Verteidigung und Sicherheit. Die Franzosen waren von ihrem Vorhaben überzeugt, da die britischen Kolonien uneinig waren und sich nur schwer auf gemeinsame Aktionen einigen konnten. Im Gegensatz dazu hatten die Franzosen den Vorteil, dass sie unter einer einzigen Leitung standen und über einen einzigen Rat und eine einzige Kasse verfügten.

Amerikanische Revolution 

Franklins politische Karikatur mit dem Titel “Join or Die” (Mach mit oder stirb) erhielt während der Amerikanischen Revolution verschiedene Bedeutungen. Ursprünglich wurde die Karikatur geschaffen, um die Kolonien zur Verteidigung gegen Frankreich zu vereinen. In den Jahren 1765 und 1766 wurde sie von den amerikanischen Kolonisten umfunktioniert, um zum Aufstand gegen die britische Herrschaft anzustacheln. Die Patrioten assoziierten das Bild mit Ewigkeit, Wachsamkeit und Klugheit, während die Loyalisten in der biblischen Tradition Arglist, Betrug und Verrat sahen. Franklin selbst lehnte die Verwendung der Karikatur zu dieser Zeit ab und warb stattdessen für eine gemäßigte politische Linie. Im Jahr 1766 veröffentlichte er eine neue Karikatur mit dem Titel “MAGNA Britannia: her Colonies REDUCED”, in der abgetrennte Gliedmaßen dargestellt wurden, um vor dem Verlust der amerikanischen Kolonien durch Großbritannien zu warnen. Die Verwendung von Franklins Original-Karikatur machte den Constitutional Courant, in dem sie veröffentlicht wurde, zu einer der radikalsten Publikationen in England. Abwandlungen der Karikatur wurden während des Stamp Act Congress in New York, Massachusetts, Virginia und South Carolina gedruckt. In einigen Staaten wie New York und Pennsylvania wurde die Formulierung “join or die” in “unite or die” geändert. Die Karikatur wurde über ein Jahr lang in New York und Pennsylvania verbreitet, und 1774 änderte Paul Revere sie so ab, dass sie in das Impressum der Zeitung Massachusetts Spy passte.

Vermächtnis 

Die im Text besprochene Karikatur wurde im Laufe der amerikanischen Geschichte häufig vervielfältigt und verändert. Es gibt verschiedene Versionen des Cartoons mit unterschiedlichen Texten und Bezeichnungen, je nachdem, in welchem politischen Kontext sie verwendet werden. Während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges wurde die Karikatur zu einem bedeutenden Symbol der Einheit der amerikanischen Kolonisten und ihrer Opposition gegen das Parlament und die britische Monarchie. Im 19. Jahrhundert wurde die Karikatur neu gezeichnet und sowohl von der Union als auch von der Konföderation während des amerikanischen Bürgerkriegs verwendet. Dies verdeutlicht die anhaltende Kraft und Relevanz dieses ikonischen Bildes in den verschiedenen Epochen der amerikanischen Geschichte.

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