Gleiche Gerechtigkeit vor dem Gesetz

Der Satz “Gleiche Gerechtigkeit vor dem Gesetz” ist nicht nur auf dem Gebäude des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten eingraviert, sondern gilt auch als Grundprinzip des amerikanischen Rechtssystems. Er wurde von den Architekten des Gebäudes vorgeschlagen und später von den Richtern im Jahr 1932 angenommen. Dieses Konzept ist in der Rechtsprechung zum 14. Verfassungszusatz verwurzelt und lässt sich bis ins antike Griechenland zurückverfolgen. Es steht für die Idee, dass jeder Einzelne, unabhängig von seinem sozialen Status oder seiner Herkunft, vor dem Gesetz gerecht und gleich behandelt werden sollte. Dieser Grundsatz stellt sicher, dass die Gerechtigkeit nicht durch äußere Faktoren beeinflusst wird, sondern auf einem objektiven und unparteiischen Urteil beruht. Der Satz erinnert daran, dass das amerikanische Rechtssystem danach strebt, dieses Ideal aufrechtzuerhalten und allen Bürgern gleiche Chancen auf Gerechtigkeit zu bieten.

Von Architekten vorgeschlagen und von Richtern genehmigt 

Der Satz “Equal Justice Under Law” (Gleiche Gerechtigkeit unter dem Gesetz) wurde 1932 von dem Architekturbüro vorgeschlagen, das das Gebäude des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten entworfen hat. Oberster Richter Charles Evans Hughes und Richter Willis Van Devanter billigten die Inschrift, ebenso wie die Supreme Court Building Commission. Der Leiter des Architekturbüros, Cass Gilbert, war mehr an der Gestaltung als an der Bedeutung interessiert, aber der Slogan wurde von Gilberts Sohn und seinem Partner entworfen. 1935 erhob der Journalist Herbert Bayard Swope Einwände gegen das Wort “equal” in der Inschrift, da es seiner Meinung nach unnötig sei. Chief Justice Hughes hielt es jedoch für wichtig, die Unparteilichkeit zu betonen.

Die Formulierung “Equal Justice Under Law” (Gleiche Gerechtigkeit unter dem Gesetz) an der Spitze des Gerichts wird von verschiedenen Menschen unterschiedlich wahrgenommen. Manche halten ihn für protzig, andere für tiefgründig und wieder andere für nichtssagend. Nach Ansicht des Rechtsprofessors Jim Chen glauben manche Menschen fälschlicherweise, dass das Ausradieren des Satzes von der Säulenhalle des Obersten Gerichtshofs gleichbedeutend damit ist, wenn sie mit einem Rechtssatz nicht einverstanden sind. Es ist jedoch wichtig zu wissen, dass der Satz nicht “Gleiche Gerechtigkeit unter dem Gesetz” bedeutet. Wäre dies der Fall, würde dies bedeuten, dass die Gerechtigkeit Vorrang vor dem Gesetz haben kann.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass die Formulierung “Equal Justice Under Law” von einem Architekturbüro vorgeschlagen und von Chief Justice Hughes und anderen gebilligt wurde. Er hat unterschiedliche Interpretationen hervorgerufen und wird manchmal als Symbol der Unparteilichkeit gesehen oder wegen seiner vermeintlichen Einschränkungen kritisiert.

Basierend auf der Rechtsprechung zum 14. Verfassungszusatz 

Die Formulierung “gleiche Gerechtigkeit vor dem Gesetz” geht auf ein Urteil des Obersten Gerichtshofs aus dem Jahr 1891 zurück. Der Oberste Richter Melville Fuller erklärte im Namen eines einstimmigen Urteils, dass kein Staat einer Person oder Gruppe gleiche und unparteiische Gerechtigkeit vor dem Gesetz verweigern darf. Dieser Satz ist heute auf dem Gebäude des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten eingraviert.

Der Oberste Richter Fuller bezog sich in einem weiteren einstimmigen Urteil im Jahr 1891 erneut auf “gleiche Gerechtigkeit vor dem Gesetz”. In beiden Fällen wurden Anklagen wegen Mordes angefochten, aber aufrechterhalten, weil sie mit dem texanischen Recht übereinstimmten. Der Gerichtshof betonte, dass die Bundesstaaten die Befugnis haben, ihre eigenen Strafverfahren festzulegen, solange die Angeklagten den gleichen Schutz vor dem Gesetz genießen.

In einem Fall aus dem Jahr 1908 wies der Gerichtshof erneut auf die Bedeutung des vierzehnten Verfassungszusatzes hin und erwähnte die Strafen. Die Stellungnahme wurde von Richter Rufus Peckham verfasst, während Richter John Marshall Harlan anderer Meinung war. Später verwarf der Gerichtshof die Idee, dass der Vierzehnte Verfassungszusatz keine Strafen einschränkt.

Der Oberste Gerichtshof hat die Worte “gleiche Gerechtigkeit vor dem Gesetz” häufig mit dem Vierzehnten Verfassungszusatz in Verbindung gebracht. In einem Fall aus dem Jahr 1958 erklärte der Gerichtshof, dass die Verfassung eine Regierung vorsieht, die sich für gleiche Gerechtigkeit vor dem Gesetz einsetzt, wobei der vierzehnte Verfassungszusatz dieses Ideal verkörpert und unterstreicht.

Es ist erwähnenswert, dass die Formulierung “gleiches Recht vor dem Gesetz” in der Verfassung zwar nicht ausdrücklich erwähnt wird, aber besagt, dass kein Staat irgendjemandem den gleichen Schutz durch die Gesetze verweigern darf. Die Formulierung “Gleiches Recht vor dem Gesetz” wurde aus architektonischen Gründen gewählt, da sie prägnanter war und auf den Giebel des Gebäudes passte.

Insgesamt unterstreichen diese Urteile und Erklärungen die Bedeutung der gleichen Gerechtigkeit und Unparteilichkeit im Rechtssystem und gewährleisten, dass alle Menschen vor dem Gesetz gerecht behandelt werden.

Der alten Tradition folgend 

In seiner Leichenrede im Jahr 431 v. Chr. sprach der athenische Führer Perikles über die Bedeutung der gleichen Gerechtigkeit vor dem Gesetz. Er betonte, dass ihre Verfassung im Gegensatz zu den Nachbarstaaten die Vielen gegenüber den Wenigen bevorzugte und allen in ihren privaten Streitigkeiten die gleiche Gerechtigkeit zugestand. Soziale Stellung, Reichtum oder Berühmtheit sollten nicht die Fähigkeit einer Person beeinträchtigen, dem Staat zu dienen oder eine faire Behandlung zu erhalten. Dieses Konzept der gleichen Gerechtigkeit war nicht neu, denn der Oberste Richter Fuller erörterte es in der Rechtssache Caldwell gegen Texas. Er vertrat die Auffassung, dass die Richter ohne Ansehen der Person Recht sprechen und sowohl den Armen als auch den Reichen die gleichen Rechte zugestehen sollten. Thurgood Marshall, ein Richter des Obersten Gerichtshofs, schloss sich diesem Gedanken später an und erklärte, dass unabhängig von der Höhe des Streitwerts dieselben Grundsätze gelten sollten. Zusammenfassend lässt sich sagen, dass Perikles’ Glaube an die Gleichheit vor dem Gesetz die juristische Diskussion seit Jahrhunderten beeinflusst und die Bedeutung von Fairness und Unparteilichkeit in der Gesellschaft unterstrichen hat.


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